Zur Feier des 50-jährigen Jubiläums des Countach präsentiert Automobili Lamborghini eine Serie von vier Videos auf seinen Social Media Kanälen. Jeden Montag werden sie das Vermächtnis einer automobilen Ikone auf eine noch nie dagewesene Weise erzählen, indem sie inspirierende Persönlichkeiten einbeziehen. Den Anfang macht Marcello Gandini, der Designer hinter den futuristischen Linien dieses Superautos, das in einer einzigartigen Ära entstand, in der die stilistische und technische Freiheit der damaligen Designer nahezu absolut war und es nur wenige regulatorische und gesetzliche Einschränkungen gab.

Diese Zeit der 1970er-Jahre war eine Zeit der ultimativen Kreativität, eine der wichtigsten Momente für das Design. Diese Jahre prägten wichtige gesellschaftliche Errungenschaften, vom Wettlauf in den Weltraum und dem Aufkommen von Hightech mit dem Bau moderner Computer bis hin zu den Modetrends mit geometrischen Mustern und ihrer Explosion von leuchtenden Farben und dem Aufkommen von Individualismus und dem Jet-Zeitalter. Der Countach, der an den Schlafzimmerwänden einer ganzen Generation landete und in Dutzenden von Filmen eine Hauptrolle spielte, stellte weit mehr dar als einen lautstarken, kommerziellen Erfolg. Noch während der Produktion konnte er die Rolle einer Stil- und Leistungsikone einnehmen und sich zu Recht einen Platz in den Annalen der automobilen Weltgeschichte sichern.

1971: das Debüt mit dem „Ideenauto“, dem Countach LP 500Nummer 12

Der Lamborghini Countach LP 500, Foto: Lamborghini
Der Lamborghini Countach LP 500, Foto: Lamborghini

Im Sommer 1970 drängte Ferruccio Lamborghini seine Männer dazu, ein revolutionäres Auto zu entwickeln, das das nicht ganz einfache Unterfangen, eine Ikone wie den Miura zu ersetzen, schaffen sollte. Das neue Auto musste technisch fortschrittlich und schneller sein, es sollte der Sportwagen werden, der die 1970er-Jahre symbolisierte. Der 12-Zylinder-Motor blieb, aber sein Hubraum wurde von 4 auf 5 Liter vergrößert, und seine Position im Auto wurde geändert: von hinten quer zu hinten längs. Um dies zu erreichen und gleichzeitig die Einschränkungen eines Getriebes mit hinterem Überhang zu vermeiden, erfand der technische Leiter des Unternehmens, Paolo Stanzani, eine neue technische Lösung, bei der das Getriebe vor dem Motor platziert wurde, praktisch an den Sitzen anliegend, und die Kardanwelle innerhalb des Motorblocks verlief. Aus stilistischer Sicht beschloss Marcello Gandini, Stilchef der Carrozzeria Bertone, die abgerundeten Formen, die die 1960er-Jahre geprägt hatten, aufzugeben und entwarf ein sehr niedriges und breites Auto mit scharfen Kanten. Es war absolut außergewöhnlich in seiner Form.

Gandini entschied sich für den Einsatz von Scherentüren, nicht nur, um eine technische Anforderung zu erfüllen, die sich aus der Höhe des Seitenteils des Chassis ergab, sondern auch, um einige Zentimeter in der Breite zu gewinnen, damit man leichter in das Auto steigen konnte. Mit dieser Lösung stieß er bei Ferruccio auf Zustimmung für eine weitere Innovation und schuf, auch wenn er sich dessen noch nicht bewusst war, das, was seither zu einem der markantesten Merkmale aller in Sant’Agata Bolognese produzierten 12-Zylinder-Modelle geworden ist. Das außergewöhnliche Merkmal des LP 500 liegt in seinen scharfen Kanten, die in der Automobilindustrie zum stilistischen Symbol der kommenden Jahre wurden und ein Modell hervorbrachten, das siebzehn Jahre lang mit nur wenigen Änderungen in Produktion blieb.

Genau während der Arbeit an der Ausführung dieses ersten Prototyps, LP 500 genannt, der für den Genfer Automobilsalon im März 1971 fertig sein musste, tauchte das Wort „Countach“ zum ersten Mal auf. Es ist ein Ausruf des italienischen Piemonteser Dialekts, der Erstaunen und Bewunderung für etwas ausdrückt.

1973: Die erste Generation, der Countach LP 400, wird geboren

Der Lamborghini Countach LP 400, Foto: Lamborghini
Der Lamborghini Countach LP 400, Foto: Lamborghini

Der Countach LP 500 war ein sofortiger und voller Erfolg. Doch der Countach war noch nicht fertig. Er war ein „Ideenauto“, um die Reaktionen der Leute zu testen. Als beschlossen wurde, mit der Entwicklung zu beginnen, wurde er so schnell wie möglich in Produktion gegeben. Rund zwei Jahre intensiver, tagelanger Arbeit, gefahren vom legendären neuseeländischen Testfahrer Bob Wallace, waren nötig, bis aus dem Countach LP 500-Prototyp ein Serienauto wurde. Er wurde auch auf den Automobilausstellungen 1971 in Paris und Turin ausgestellt. Eine beträchtliche Anzahl von Modifikationen wurde notwendig, insbesondere im Kontext der Motorkühlung und dem Lufteinlass in den Motorraum. Aus diesem Grund wurden zwei seitliche Naca-Lufteinlässe und zwei Kanäle über den Lufteinlässen des Kühlers hinzugefügt. Die Form der Nase wurde leicht verändert, indem sie ein paar Zentimeter angehoben wurde.

Nach den ersten Straßentests erwies sich der 5-Liter-Motor noch als zu unreif und empfindlich, sodass er durch einen 4-Liter-Motor ersetzt wurde. Der Countach LP 400 feierte sein offizielles Debüt auf dem Genfer Automobilsalon im März 1973 mit dem Wagen mit der Chassisnummer 1120001. Es war ein Prototyp, der dem späteren Serienfahrzeug sehr ähnlich war. Im Vergleich zum Countach LP 500 unterscheidet sich der LP 400 in technischer Hinsicht, vor allem durch die Verwendung eines Gitterrohrrahmens anstelle einer selbsttragenden Struktur. Die Karosserie wurde nicht mehr aus Stahl, sondern aus Aluminium gefertigt und erfuhr alle ästhetischen und technischen Modifikationen, die sich während der Entwicklung als notwendig erwiesen. Der Wagen, der in Genf in der Farbe Rot präsentiert wurde, wurde später auf den IAA-Messen 1973 in Frankfurt (Main), Paris und Earls Court London in mittelgrüner Lackierung ausgestellt. Er wurde in die Schweiz verkauft, Anfang der 2000er-Jahre umgesiedelt und befindet sich heute im Besitz von Automobili Lamborghini und wird im firmeneigenen Museum, dem MUDETEC, ausgestellt.

Der Serien-Countach hatte einen Stahlrohrrahmen mit differenziertem Durchmesser und wurde durch einen flachen Boden aus Fiberglas und Blechverkleidungen zum „Schließen“ des Motor- und Gepäckraums ergänzt. Er war extrem steif, bot eine Reihe von Vorteilen, auch in Bezug auf die Masse, und wurde in all den Jahren der Produktion praktisch unverändert beibehalten.

Der 4-Liter-Motor (3929 cm³), der von sechs Weber 45 DCOE Doppelvergasern angetrieben wurde, entwickelte 375 PS bei 8000 U/min und erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von fast 300 km/h. Die Aufhängung war von der eines Rennwagens abgeleitet, mit unterschiedlich langen Dreiecken, Schraubenfedern, hydraulischen Stoßdämpfern und Stabilisator an der Vorderachse und, an der Hinterachse, oberen Trapezen und unteren Dreiecken, mit einstellbarem Doppelstoßdämpfer für jedes Rad und Stabilisator. Die Bremsen waren als Scheibenbremsen ausgeführt, selbstbelüftend und mit einem neuartigen, für den Rennsport entwickelten Bremssattel ausgestattet. Von vielen als die reinste Version von Marcello Gandinis Design angesehen, ist der LP 400, von dem bis 1977 152 Serieneinheiten produziert wurden, heute die von Sammlern am meisten gesuchte Version.

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1978: der Countach LP 400 S

Der Lamborghini Countach LP 400 S, Foto: Lamborghini
Der Lamborghini Countach LP 400 S, Foto: Lamborghini

Der LP 400 wurde ab 1978 durch den Countach LP 400 S abgelöst. Er trug die neuen, stark abgesenkten Pirelli P7-Reifen, die auf neu gestalteten Magnesiumfelgen montiert waren, 205/50 VR 15 vorne und 345/35 VR hinten. Er verfügte über Radlaufverbreiterungen, die notwendig waren, um die größeren Reifen aufzunehmen, einen ultraflachen Frontspoiler und als Option einen Heckflügel, der auch in den folgenden Jahren zu einem der markantesten Merkmale des Countach werden sollte. Bis heute gilt der LP 400 S als perfektes Beispiel für die DNA des Countach und von Lamborghini, die aus Sportlichkeit, verführerischen Formen und futuristischer Technik besteht. Nie zuvor war ein „normales“ Auto mit einer derartigen Rennoptik auf der Straße zu sehen, und er war die Inspirationsquelle für jeden einzelnen der nachfolgenden Countach-Serien. Vom LP 400 S wurden 235 Einheiten gebaut, bis 1982 der LP 5000 S vorgestellt wurde.

1982: der Countach LP 5000 S

Der Lamborghini Countach LP 5000 S, Foto: Lamborghini
Der Lamborghini Countach LP 5000 S, Foto: Lamborghini

Das Erste, was der Ingenieur Giulio Alfieri, der 1979 als technischer Leiter und Produktionsleiter und später als Generaldirektor in das Unternehmen eintrat, schuf, war der (fast) 5-Liter-Motor, der in den LP 5000 S eingebaut wurde, der im März 1982 auf dem Genfer Automobilsalon offiziell vorgestellt wurde.

Ästhetisch nicht wiederzuerkennen im Vergleich zum LP 400 S, hatte er einen leicht überarbeiteten Innenraum. Der neue Motor entwickelte 375 PS bei 7000 U/min, mit einem Drehmoment von 41,8 kgm bei 4500 U/min, und er behielt die sechs horizontalen Weber 45 DCOE Doppelvergaser (nach dem Import in die USA wurden einige Fahrzeuge mit der elektronischen Bosch K-Jetronic Einspritzung ausgestattet). 323 Einheiten wurden bis 1985 produziert, als der LP 5000 Quattrovalvole auf dem Genfer Automobilsalon im März 1985 vorgestellt wurde. Sie war auch die erste Version, die offiziell in die USA importiert und dort typgenehmigt wurde.

1985: der Countach LP 5000 Quattrovalvole

Der Lamborghini Countach LP 5000 Quattro valvole, Foto: Lamborghini
Der Lamborghini Countach LP 5000 Quattro valvole, Foto: Lamborghini

Der Quattrovalvole übernahm eine neue Evolution des 12-Zylinder-Motors, dessen Hubraum auf 5,2 Liter vergrößert und mit einem Kopf mit vier Ventilen pro Zylinder ausgestattet wurde. Die neue technische Lösung verlangte den Einsatz neuer Vergaser, sechs Weber DCNF, und zwar nicht mehr in horizontaler Position, sondern vertikal montiert. Die Version für den US-Markt hatte dagegen die elektronische Einspritzung Bosch KE-Jetronic, kombiniert mit Katalysator und Rückgewinnung der Abgase. Die gesteigerte Leistung war erstaunlich: 455 PS bei 7000 U/min. Die vordere Spur wurde um 4,4 Millimeter vergrößert und die ästhetischen Änderungen waren minimal: eine neue Motorhaube mit einer größeren Ausbuchtung, die notwendig war, um die neuen vertikalen Vergaser aufzunehmen.

Außerdem erhielt der QV 1988 Seitenschweller, die sein Erscheinungsbild noch moderner machten. Die US-Version ist nicht nur an den Seitenschwellern zu erkennen, sondern auch an dem an der Rückwand angebrachten Stoßfängerprofil und der überdimensionierten vorderen Stoßstange. Der QV war der erste Serien-Lamborghini, der Verbundwerkstoff verwendete, in diesem Fall für die Motorhaube. Insgesamt wurden bis 1988 631 Quattrovalvole-Modelle produziert.

Seit Beginn der Countach-Produktion wurden einige Fahrzeuge auf dem US-Markt verkauft, aber bis zum Modelljahr 1986, mit der Ankunft des LP 5000 Quattrovalvole, hatte der Countach keine offizielle Typenzulassung für diesen Markt.

Jeder Countach, der in den USA zu finden war, hatte seine eigene persönliche Importgeschichte und erhielt eine Reihe von Modifikationen, die notwendig waren, um die strengen US-Vorschriften in Bezug auf Schadstoffemissionen und Schutz vor Parkremplern zu erfüllen. Dies waren in jedem Fall improvisierte Lösungen, die die Möglichkeit, einen Countach auf einem der wichtigsten Märkte der Welt zu verkaufen, stark einschränkten. Es ist kein Zufall, dass die jährliche Countach-Produktion genau gegen Ende ihre Rekorde aufstellte, mit fast 50% der Gesamtproduktion in den letzten vier Jahren, von 1987 bis 1990, als das Modell mehr als fünfzehn Jahre alt war.

1988: der Countach 25-jähriges Jubiläum

Der Lamborghini Countach 25 Anniversario, Foto: Lamborghini
Der Lamborghini Countach 25 Anniversario, Foto: Lamborghini

Der Countach 25th Anniversary, die letzte Evolution des Countach-Projekts, debütierte auf dem Pariser Autosalon im September 1988. Eigentlich war die Notwendigkeit, den Countach zu ersetzen, schon 1985 abzusehen, als der Ingenieur Luigi Marmiroli den Platz von Giulio Alfieri an der Spitze des technischen Büros von Automobili Lamborghini einnahm. Er war bereits seit über vierzehn Jahren in Produktion, aber in der Zwischenzeit wurde beschlossen, den Countach mit einer neuen Version aufzufrischen, die den Namen 25th Anniversary tragen sollte, um die 25-jährige Geschichte des Unternehmens zu feiern.

Die ästhetischen Aktualisierungen waren signifikant, während die der Mechanik und des Fahrwerks geringfügig waren. Der Motor erhielt ein verbessertes Kühlsystem und das Fahrwerk wurde anders abgestimmt, um sich besser an die neuen Pirelli P Zero-Reifen anzupassen. Der Fahrgastraum wurde überarbeitet und dank elektrisch verstellbarer Sitze mit weniger Polsterung und elektrischer Fensterheber komfortabler gestaltet. Der Karosseriestil wurde vom jungen Horacio Pagani, der zu dieser Zeit für Lamborghini arbeitete, entscheidend überarbeitet. Er rundete die Formen ab und integrierte die äußeren Anhängsel, wie die Radlaufverlängerungen und die Platten unter den Türen, besser. Sichtbare Merkmale des 25th Anniversary sind neben den neuen modularen Aluminiumfelgen die im Heck positionierten Lufteinlässe, die runder und länger gestaltet wurden, um auch den Heißluftauslass zu enthalten. Diese Modifikationen, von denen einige direkt vom Countach Evoluzione-Prototyp übernommen wurden, machten den 25th Anniversary zum Countach mit den besten Ergebnissen in Bezug auf aerodynamischen Abtrieb und Eindringtiefe.

Der 25th Anniversary wies einen wesentlichen Unterschied zwischen der „US“-Version, die mit elektronischer Einspritzung ausgestattet war, und dem Rest der Welt auf, der noch mit Vergasern ausgerüstet war. Der allerletzte Countach, ein 25th Anniversary, wurde am 4. Juli 1990 mit Europa-Spezifikation produziert. Sein Äußeres war Argento Metallizzato (Silbermetallic) und hatte eine graue Lederausstattung. Dieser Countach war Wagen Nummer 658 der 25th Anniversary-Serie, der meistproduzierten in der Countach-Geschichte, und brachte die Gesamtproduktionszahl des Countach-Modells auf 1999 Fahrzeuge (ohne den ersten LP 400). Er wurde nicht verkauft und ist immer noch auf der MUDETEC ausgestellt.

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